Histoire Renault Sport F1 : Le Grand Prix de Chine 2009

F1 2009 - Sebastian Vettel

L’édition 2009 du Grand Prix de Chine a sa place dans les livres d’histoire comme étant la première victoire enregistrée par le partenariat « Red Bull Racing-Renault ». C’est une course qui a marqué le début d’une extraordinaire série de succès à la fois pour Sebastian Vettel comme pour son écurie…

Sebastian Vettel avait déjà marqué les esprits avec Toro Rosso en 2008, en remportant une superbe victoire lors d’un Grand Prix d’Italie particulièrement humide. A la fin de la saison, il a enfilé la tenue de l’écurie soeur Red Bull Racing avec comme coéquipier, Mark Webber. Son arrivée a représenté la touche finale : Il était clair que « Red Bull Racing-Renault » était maintenant prêt à gagner des courses. Néanmoins, la saison 2009 du pilote allemand a commencé par une certaine frustration. En Australie, il s’est « frotté » avec Robert Kubica, perdant au moins une troisième place. Il s’est ensuite rendu en Malaisie avec une pénalité de 10 places sur la grille, alors qu’il avait une très bonne chance de faire un podium, avec ou sans la pluie qui a raccourci la course. En Chine, une passionnante séance de qualifications sur le sec a vu les cinq premières monoplaces franchir la ligne presque en même temps dans les dernières secondes de la session. Mark Webber a placé sa RB5 en pole position grâce à son extraordinaire dernier tour, avant d’en être délogé par Sebastian Vettel quelques instants plus tard. Les monoplaces bleues ont ensuite vu s’intercaler entre elles la Renault de Fernando Alonso, en deuxième position, aidé par une charge de carburant très faible.

Les Red Bull Racing avaient un talon d’Achille cependant, car les deux pilotes avaient connu des soucis liés à leur arbre de transmission. Cela avait altéré leurs performances de la journée et causé quelques préoccupations à l’équipe pour le dimanche. Après deux jours sur le sec, la pluie a commencé à tomber le dimanche midi et la course a du partir derrière la voiture de sécurité. Cela a clairement éradiqué l’avantage des pilotes ayant pris le départ avec une charge en carburant minimale et comme les tours s’accumulaient derrière la « safety car », Fernando Alonso a mis le clignotant en premier pour ravitailler au pire moment. L’écurie ne savait pas que la FIA allait rappeler la voiture de sécurité juste quelques secondes après que Fernando Alonso ait pris la voie des stands. Lorsque la course a finalement pu reprendre, Sebastian Vettel ne disposait que de sept tours pour voler littéralement et optimiser sa stratégie avant d’avoir besoin de carburant. Il a conservé 3 secondes d’avance sur Mark Webber, qui a ravitaillé au 14ème tour et quand il est rentré un tour plus tard, il avait augmenté son avantage de 13 secondes sur la Brawn GP de Jenson Button. En sept tours magiques exactement…

Il n’a rétrogradé qu’à la troisième place seulement, derrière Jenson Button et son coéquipier Rubens Barrichello. Quelques tours plus tard, la voiture de sécurité était de nouveau de sortie après que Robert Kubica ait heurté Jarno Trulli en laissant des débris sur la piste. Les deux pilotes de Brackley ont tous les deux été capables de plonger dans les stands pour ravitailler sans problème, tandis que Sebastian Vettel reprenait le commandement de la course. Le pilote Red Bull Racing réalisa ensuite un Grand Prix parfait, enchaînant régulièrement les tours les plus rapides sans commettre aucune faute, avant de remporter la première victoire de l’écurie énergisante lors de la 74ème tentative de l’équipe. L’ensemble RB5 a fonctionné à la perfection sur le mouillé, mais ce n’était pas seulement une question de pilotage parfait. Ce fut l’une de ces rares courses où les monoplaces ont toujours roulé avec les pneumatiques pluie extrêmes (tout le monde sauf Nico Rosberg, qui chaussa des « slicks » vers la fin du Grand Prix), et à chaque tour, il y avait de multiples raisons pour que les choses tournent mal.  » Ce fut une course très difficile, une course très longue  » a déclaré Sebastian Vettel après coup.  » Ce fut extrêmement difficile, parce qu’il y avait beaucoup d’eau, quelques flaques, quelques rivières et même quelques lacs. Les voitures décrochaient et l’équipe me disait par radio « sois prudent, fais attention ». J’ai donc eu des avertissements en permanence.  »

 » J’ai eu beaucoup de moments en « aquaplaning », où la voiture commençait à glisser et j’espérais que les pneumatiques réussissent à retrouver de l’adhérence. Heureusement, j’ai pu à chaque fois reprendre le contrôle de la monoplace un peu plus tard, donc je suis très heureux.  » Mark Webber a également réalisé de gros efforts. Ses chances de rester au contact de son coéquipier ont été gâchées lorsque Jenson Button l’a devancé lors de la période sous voiture de sécurité, car il a été coincé derrière lui à la relance. Lorsqu’il a enfin réussi à doubler, Sebastian Vettel avait déjà 10 secondes d’avance. Sous le drapeau à damier, 24 tours plus tard, l’écart était toujours de 10 secondes. Au fil de la course, Jenson Button ne pouvait pas suivre le rythme des deux Red Bull Racing, mais il était heureux de conserver la tête du Championnat en finissant troisième, devant Rubens Barrichello. Mais tous les yeux étaient rivés sur Sebastian Vettel : C’était clairement le début de quelque chose de spécial…

D’après un communiqué de Renault Sport F1

A propos de Norbert BILLAUD

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